治療現場からの症例レポート

切除不能局所進行膵がんに対する抗がん剤と免疫細胞治療の併用療法

がんの中で最も手ごわい膵がんに対し免疫細胞治療で挑んでいる医師たちがいる。名古屋大学医学部附属病院光学医療診療部の廣岡芳樹准教授らのグループだ。がんに直接免疫細胞を打ち込むという、世界でも類を見ない臨床研究が今、行われている。

膵がんは病気が進行して見つかる場合が多い。その場合は手術では対応できず、抗がん剤治療が行われる。予後は良くはなく、5年生存率は14〜15%ほど。治療を受けなかったら余命3カ月ほどとも言われる難治がんの代表だ。

廣岡准教授は消化器内科が専門。多くの膵がん患者を診てきて、少しでも有効性が高い治療法はないかと探ってきた。2004年ころ、世界的な医学雑誌『ネイチャー・レビュー・キャンサー』に出ていた一つの論文に目が止まった。膵がんの標準的治療薬・ゲムシタビンと免疫細胞治療は相性が良いことを示唆したものだった。

この論文にヒントを得て臨床研究が始められた。治療対象は切除不能の局所進行膵がん。治療のプロトコールは、ゲムシタビン投与の3日後に免疫細胞治療を行うというものを、何回か繰り返す。

VOL.2症例レポート

廣岡准教授が取った免疫細胞治療の手法は、とてもユニークだ。まず、患者の口から入れた超音波内視鏡を使い、胃壁越しに膵臓の超音波画像を見ながら膵がんの位置を見定める。そして、内視鏡の鉗子チャンネルを通した細い(22ゲージ)穿刺針を用い、患者から事前に採取しておいた樹状細胞を病巣に注入する。

樹状細胞は、敵への攻撃を行う際の指揮官役の細胞だ。敵の目印を「味方」に掲げ、攻撃部隊を敵に向かわせる。敵である膵がんに打ち込むと、敵の目印を効率よくキャッチすることができる。治療にかかる時間は10分ほど。超音波内視鏡を使い、膵がんに対して免疫細胞を打ち込むという臨床研究は、ファーストライン治療(最初に行われる治療)としては世界初とみられる。

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